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안전 관리

건조한 겨울철, 찌릿찌릿 정전기가 우리에게 미치는 영향

매우 건조한 겨울철, 어떻게 지내고 계신가요?

사무실은 너무 건조해서 핸드크림을 발라도 조금 지나면 다시 손이 까칠해지는데요, 이 때문에 사무실에 가습기를 설치하는 분들도 많더라구요.^^ 이렇게 건조하기 때문일까요? 겨울이면 무엇보다 사람들을 괴롭히는 현상이 바로 정전기인데요, 손으로 문고리를 잡거나 차문을 열 때, 또는 스웨터를 벗을 때 느끼는 찌릿함! 누구나 겨울철에 경험하는 기분 나쁜 현상이죠. 


그런데 이 정전기가 화재를 발생시킬 수 있다는 사실을 알고 계셨나요? 소방에서는 나화(라이터 불과 같은 불), 고온표면, 충격마찰, 전기불꽃, 자연발화, 복사열 등과 같이 정전기를 주요 점화원으로 분류하고 있습니다! 정전기에 의한 화재는 주로 산업현장에서 발생을 하고 있는데요, 최근에는 셀프 주요소가 등장하면서 일상생활에서도 정전기에 의한 화재 및 폭발에 대한 주의가 필요합니다. 이번 포스팅에서는 정전기가 왜 위험한지와 산업현장 및 일상생활에서의 정전기 방지법을 알아보겠습니다.^^

Ⅰ. 정전기란?


정전기란 말 그대로 '흐르지 않고 정지되어 있는 전기'를 말합니다. 인체의 정전기는 물체가 마찰이나 벗겨질 때 전하가 분리되어 우리의 몸에 머물러 있다가 전기가 통하는 물체에 닿으려는 순간 방전되면서 순간적인 전기 충격을 느끼게 되는 것 입니다.

Ⅱ. 정전기의 위험성


합성섬유 20,000V, 스웨터 6,000V, 겨울철 머리카락의 정전기의 전압은 39,000V정도. 또한 의자등에서 나타나는 정전기는 약 29,000V, 텔레비젼 약 60,000V의 정전기가 발생되기도 합니다. 이렇게 정전기는 순간적으로 수천 수만볼트의 전압을 발생시키는데, 이러한 순간적인 정전기의 방전에너지가 가연성 가스 및 유증기와 만나면 폭발할 가능성이 있습니다.

1. 화재 및 폭발

가연성 물질이 공기등과 혼합하여 폭발한계 내에 있을 때 최소 착화에너지 이상의 정전기기 발생하면 화재 및 폭발로 이어질 수 있습니다.

2. 생산장애

이러한 정전기가 위험한 또 하나의 이유는 반도체 제품등에 불량품 및 메모리 저장 장치의 훼손을 일으킬 수 있기 때문입니다.
2009년 석유취급소 사고 89건 중 13건이 정전기로 인한 사고이며 미국의 경우 주유소에서 매년 150건의 정전기에 의한 사고가 발생한다고 합니다. 주유소는 다량의 유류를 취급하고 있어 대형참사로 이어질 수 있기 때문에 더욱 더 주의가 필요합니다.

Ⅲ. 정전기 방지 대책


산업현장에서의 방지법

1. 도체의 대전 방지 대책

① 접지 및 본딩
접지는 물체에서 발생한 정전기를 대지로 누설시켜 정전기가 축적되는 것을 방지 하고, 본딩은 금속물체 사이가 절연상태로 되어 있는 경우 도선으로 연결하여 전 위차를 제거하여 대전을 방지합니다.

2. 부도체의 대전 방지 대책

① 가습
가습기를 사용하여 상대습도가 60~70% 이상이면 정전기를 방지할 수 있습니다.
② 대전방지제 사용
계면활성제 등을 이용하여 섬유나 수지의 표면에 이온성를 부여하면 도전성이 증가되고, 대전을 방지 할 수 있습니다.
③ 제전기 사용
이온을 이용하여 중화시키는 방법으로 전압인가식, 자기방전식, 방사선식의 제전 방식이 사용된다.

3. 인체의 대전 방지 대책
① 대전방지화 및 대전방지 작업복 착용
② 손목 접지대 손목에 가용성이 있는 밴드를 차고 밴드는 접지선에 연결

일상생활에서의 방지법

1. 물을 끓이거나 어항, 화분, 가습기 설치 및 젖은 빨래 널어 습도 높여줍니다.
2. 평소에 물을 많이 마시는 것이 좋습니다.
3. 창문을 열어서 공기의 흐름을 원할하게 합니다.
4. 손을 씻거나 입김을 불어 손을 습하게 합니다.
5. 스웨터 등 니트류 의류를 보관할 때는 그 사이사이에 신문지나 순면옷을 넣어 보관합니다.
6. 섬유 유연제와 린스를 사용해 줍니다. 
7. 텔레비전 등 가전제품은 식초를 묻인 부드러운 천으로 닦으면 정전기 방지 뿐 아니라 세균 방지에도 도움을 줍니다.
8. 차량출입시에는 동전이나 열쇠로 톡톡 건드려 정전기를 흘려보낸 후 차문을 여는 것이 좋습니다. 
9. 차량 주유시에는 주유가 끝날 때까지 절대 이동하지 말아야 합니다.
10. 일본처럼 주유원의 복장은 정전기 방지복을 입는 것을 의무화하는 것이 안전합니다.

tip
1. 정전기 보다 자주 발생하는 것이 엔진스파크로 인한 화재인데요, 시동을 켜놓은 상태에서 주유를 하면 엔진스파크가 점화원이 되어 화재/폭발이 일어날 가능성이 있습니다. 실제 엔진스파크로 인해서 화재가 날 경우에는 연료가 채워진 자동차에 일어나는 것이기 때문에 일반 화재보다 더 큰 폭발을 불러올수 있어서 매우 위험합니다. 그래서 주유중에는 반드시 시동을 꺼야 하는 것이죠.

2. 정전기가 인체에 미치는 영향
수만 볼트의 정전기가 인체에 미치는 영향은 무엇일까요? 정전기는 전압은 높아도 전류가 거의 흐르지 않아서 감전은 되지 않습니다. 다만 심장이 약하신 분은 쇼크가 있을 수 있다고 하구요, 피부질환이 있으신 분은 염증이 악화될 수 있다고 합니다. 그러니 위에서 말씀드린 일상생활 방지 대책 꼭 지켜주세요.^^ 


사진 및 자료출처: 한화63시티, 플리커(jenbonstein, kretyen, spdragon)



당병배 | 한화63시티 63운영팀 과장
안녕하세요. 63운영팀 당병배 과장입니다. 저는 건축물의 소방시설을 점검하며 안전관리를 하고 있습니다. 한라에서 설악까지 전국 방방곡곡을 누비는 한화63시티의 안전지킴이지요.